in

Рио Тинта — «марсианская» река на Земле

Фотография: Рио Тинта:

Необычные окрестности горнорудных шахт у реки Рио Тинта в провинции Уэльва (Испания) поразительно напоминают марсианский ландшафт. Много лет считалось, что характерный «марсианский» цвет почвы и воды вызван загрязнением окружающей среды в результате работы рудников.

Фотография: Рио Тинта:

В конце XIX века англичане основали здесь горнодобывающую компанию Río Tinto Mine Company, которая работала несколько десятков лет. После того как добыча медной руды оказалась нерентабельной, шахты были закрыты.

Фотография: Рио Тинта:

Сейчас ученые уверены, что цвет местной почвы в основном объясняется естественными причинами.

Фотография: Рио Тинта:

Бассейн Рио Тинто богат рудами металлов. И хотя здесь представлена едва ли не вся таблица Менделеева, преобладает железо, окислы которого и придают своеобразный красноватый оттенок почве и воде.


Фотография: Рио Тинта:

Здесь обитают странные микроорганизмы под названием хемолитотрофы, питающиеся неорганическими соединениями. Они и окисляют сульфит железа, встречающийся в местной почве в избытке, превращая его в серную кислоту и хлорид железа.

Фотография: Рио Тинта:

Три года назад в бассейне реки Рио Тинто даже прошли испытания оборудования, которое может быть использовано для изучения Марса в условиях максимально приближенных к реальным — марсохода Eurobot и тестирование новых космических скафандров.

Фотография: Рио Тинта:

«Бассейн Рио Тинто почти идеален для таких испытаний. Вдобавок эта местность находится очень близко от обитаемых территорий, что облегчает организацию экспедиций», — рассказал El Mundo научный сотрудник Центра астробиологии, координатор проекта Europlanet Фелипе Гомес.

источник