in , ,

«Самое грязное место на Земле»: райский необитаемый остров пал жертвой пластика

Остров Хендерсон, один из самых уединенных островов в мире, находится более чем в 5000 километрах от ближайшей цивилизации. Когда-то он был настоящим райским уголком — но прихоти распространения океанских течений сыграли с ним злую шутку. Тропический коралловый остров оказался завален пластиковым мусором и сегодня считается одним из самых загрязненных мест на планете.

Около 18 тонн пластикового мусора принесли океанские течения на остров Хендерсон, необитаемый коралловый атолл в Тихом океане, расположенный примерно между Новой Зеландией и Перу.

Остров долгое время считался идеальным образцом тропического рая — ведь от любой цивилизации его отделяли не менее 5500 километров океана. В 1988 году остров Хендерсон был включен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО благодаря своему биоразнообразию и прекрасным песчаным пляжам.

Однако сегодня остров считается одним из самых загрязненных отходами человеческой деятельности мест на планете. Виной тому — прихотливые направления океанских течений. Они вынесли на остров около 18 миллионов единиц пластикового мусора. или около 3500 единиц в день. Ученые утверждают, что, пока проблема пластиковых отходов не будет решена, спасти от них остров невозможно.

«Мусор здесь находится повсюду, — говорит Дженнифер Лаверс, австралийская исследовательница, возглавившая в прошлом месяце экспедицию на остров Хендерсон. — Мы находили бутылки и контейнеры, разнообразные рыболовные принадлежности, причем с разными странами происхождения, в числе которых — США, Германия, Канада, Чили, Аргентина, Эквадор.

Это настоящее послание, указывающее, что все страны мира должны заняться охраной окружающей среды, в том числе, в отдаленных районах планеты». Остров Хендерсон находится в центре Северо-Тихоокеанского течения, обширного кругового течения, направленного против часовой стрелки. Вниз оно движется вдоль восточного побережья Австралии, вверх — вдоль западного берега Южной Америки.


По задумке природы, течение должно быть благом для небольшого клочка земли — ведь оно приносит с собой разнообразное питание для огромных колоний птиц, которые гнездятся на острове Хендерсон. «Как один из последних известняковых островов большого размера в мире, остров Хендерсон обладает уникальной природной красотой благодаря белым песчаным пляжам, скалам и практически не затронутой человеком растительности», — так было сказано об острове в 1988-м, когда его вносили в Список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Однако три десятилетия спустя он превратился в свалку из-за выбрасываемых течением на остров пластиковых отходов. Специалисты называют его «главным хранилищем Южно-Тихоокеанского мусорного пятна».

Впервые Лаверс побывала в экспедиции на острове Хендерсон в 2015 году. Обследовав восточное побережье острова, экспедиция обнаружила там концентрацию пластикового мусора в более чем 700 предметов на квадратный метр. Это один из самых высоких уровней загрязненности в мире.

Во время своей экспедиции на остров в прошлом месяце Лаверс со своей командой организовали уборку побережья. За две недели тяжелого труда исследователям удалось собрать 6 тонн пластикового мусора. Они не смогли вывезти его, поскольку их судно не смогло пришвартоваться у изрезанного берега острова, поэтому исследователи лишь сложили мусорные залежи выше линии прилива, чтобы впоследствии вывезти их.

По признанию Лаверс, они были в отчаянии, когда при уборке мусора видели, как к острову подплывают все новые отходы.

«Мы обедали и смотрели, как убранный нами мусор сменяют новые куски пластика, старые буйки, веревки», — говорит исследовательница. По мнению Лаверс, планирующей экспедиции на остров Хендерсон в 2020 и 2021 годах, очистка побережий не может считаться решением проблемы пластикового мусора в долгосрочной перспективе.

«Единственный выход — прекратить приток пластика в океан, — говорит Лаверс. — Он уже настолько загрязнен, что мы должны сделать все, чтобы остановить засорение океанских вод».

Источник